Investigación del Manchester Arena: La caótica respuesta del 999 puede haber costado vidas


Dos de las víctimas del atentado suicida del Manchester Arena podrían haber sobrevivido de no haber sido por una respuesta de emergencia tardía, caótica y «excesivamente cautelosa», según una investigación pública.

La audiencia concluyó que la policía, los bomberos y los servicios de ambulancia reprodujeron los errores cometidos tras los atentados del 7/7 de 2005 porque «nadie pensó realmente que pudiera ocurrirles a ellos».

Dos de las 22 víctimas del atentado de mayo de 2017 podrían haber sobrevivido, concluyó el presidente de la investigación, Sir John Saunders. Entre las recomendaciones de la investigación están un programa de educación pública sobre la respuesta al trauma y un programa de primeros auxilios en las escuelas.

Saunders dijo que John Atkinson, de 28 años, trabajador sanitario, probablemente habría vivido si se le hubieran prestado unos primeros auxilios eficaces para detener la hemorragia de sus piernas. Saffie-Rose Roussos, de ocho años, la víctima más joven, podría haber sobrevivido si se le hubiera prestado una atención médica rápida y profesional, aunque la posibilidad era muy remota debido a la gravedad de sus heridas por la explosión.

La familia de Atkinson dijo que los servicios de emergencia le habían «fallado totalmente en cada etapa». Dijeron que sus vidas habían quedado «destrozadas», pero agradecieron a Saunders que les diera respuestas en un «informe meticuloso e intrépido».

Agradecieron a Ronald Blake, el asistente al concierto que «actuó heroicamente para intentar salvar a John».

La familia de Saffie dijo que los servicios de emergencia habían fallado a una escala «enorme». Su abogado Nicola Brook, de Broudie Jackson Canter, dijo: «Este informe condenatorio revela lo que las familias sabían desde el principio: que todas las organizaciones destinadas a proteger a sus seres queridos fallaron a una escala enorme e insondable» – Las víctimas del atentado del Manchester Arena

Dijo que los padres de Saffie, Andrew y Lisa, habían presionado para obtener respuestas sobre lo sucedido después de creer durante tres años, tras el ataque, que había muerto en el acto. «Saber finalmente hoy que a Saffie se le negó la atención médica que tenía el potencial de salvar su vida, es un golpe devastador».

Saunders emitió una crítica mordaz a la «inadecuada» respuesta de emergencia después de que Salman Abedi, de 22 años, detonara su artefacto, matando a 22 personas en un concierto de Ariana Grande.

Las víctimas gravemente heridas sufrieron retrasos «interminables» para recibir ayuda, los camiones de bomberos se alejaron en lugar de acercarse al incidente y la policía no declaró un incidente grave durante más de dos horas.

Saunders identificó 12 fallos clave relacionados con la falta de intercambio adecuado de información, fallos en la comunicación y malentendidos básicos sobre las funciones. Dijo que muchos eran idénticos a los errores en la respuesta a los atentados de Londres de 2005 y advirtió que no se habían aprendido las lecciones.

Those wounded in the attack gathered outside the venue

Dijo: «Hubo fallos en la preparación. Ha habido deficiencias en la formación. Los principios bien establecidos no se habían arraigado en la práctica. ¿Por qué? En parte porque, a pesar de que la amenaza de un atentado terrorista estaba en un nivel muy alto el 22 de mayo de 2017, nadie pensó realmente que pudiera ocurrirle a ellos.»

Entre los fallos:

-La policía no declaró un incidente grave, lo que habría agilizado la respuesta en todos los ámbitos, durante más de dos horas. Los agentes a cargo cometieron errores graves o «ninguna contribución significativa».

-Hubo una comunicación «inexistente» entre los servicios de emergencia en la primera hora, y el fracaso de los altos cargos de la policía, los bomberos y las ambulancias para conseguir un «control».

-La respuesta de las ambulancias fue «excesivamente cautelosa», con un solo paramédico, que se autodesplegó, en el lugar de la bomba durante los primeros 43 minutos después de la detonación. Sólo tres paramédicos en total entraron en el vestíbulo del City Room, donde estalló la bomba.

-Hubo aversión al riesgo por parte de los servicios de bomberos, que se concentraron a tres millas del estadio y no llegaron hasta pasadas dos horas, cuando ya se había retirado el último herido grave.

-La formación en materia de traumatismos de los socorristas empleados en el estadio era inadecuada.

Saunders elogió a los agentes de policía que acudieron inmediatamente al vestíbulo de la City Room en los minutos posteriores al atentado, y dijo que dieron muestras de valentía y compasión.

También elogió a los miembros del público que prestaron primeros auxilios y consuelo a los moribundos y a los heridos graves, diciendo que «representan lo mejor de nosotros». Llevaron a cabo actos heroicos y mostraron «un valor y una compasión extraordinarios» a pesar de las terribles circunstancias del atentado.

La investigación ha formulado una serie de recomendaciones de gran alcance tras meses de audiencias sobre la respuesta de emergencia. Entre ellas, un programa de educación pública para formar a los empleados en la respuesta a los traumatismos y un programa de primeros auxilios en las escuelas. También quiere que se impongan penas de cárcel a los jefes de los socorristas de los grandes recintos si no imparten una formación adecuada a su personal, ya que la respuesta de la empresa privada fue inadecuada.

The inquiry found that the ambulance service should have deployed more paramedics to the scene

SupervivenciaJohn Atkinson, cuidador de personas con autismo, sufrió lesiones catastróficas en las piernas, pero no fue clasificado, evaluado ni asistido por un paramédico en los 47 minutos que precedieron a su salida del vestíbulo del City Room en una camilla improvisada. Una hora y 16 minutos después de la agresión, sufrió una parada cardíaca debido a la pérdida de sangre y fue trasladado al hospital, donde murió.

Saunders dijo que una intervención adecuada en los primeros 45 minutos podría haber evitado su muerte. Ronald Blake, otro asistente al concierto, utilizó un torniquete de cinturón para intentar detener la hemorragia de Atkinson, pero deberían haberse aplicado torniquetes médicos en ambas piernas. El personal de ETUK, la empresa que prestó los primeros auxilios en el estadio, no estaba capacitado para hacerlo. Saunders dijo que se debería haber dado prioridad a su evacuación y que se habría hecho si los bomberos estuvieran en el lugar. Si Atkinson «hubiera recibido el tratamiento y los cuidados que debía, es probable que hubiera sobrevivido». Saunders añadió: «Es probable que las deficiencias en la respuesta de emergencia impidieran su supervivencia».

La víctima más joven del atentado, Saffie-Rose Roussos, también podría haber sobrevivido si hubiera sido atendida en el lugar de los hechos y trasladada al hospital más rápidamente, dijo Saunders. La niña, que se encontraba a cinco metros de Abedi cuando éste hizo estallar su artefacto, permaneció en el suelo del lugar de la bomba durante 26 minutos antes de que la sacaran del estadio en una camilla improvisada y de que un agente de policía hiciera señas a una ambulancia que pasaba por allí.

Había estado perdiendo la conciencia, preguntando por su madre Lisa, que también había resultado gravemente herida. El personal de la ETUK se acercó, pero creyó que estaba demasiado enferma para salvarla y se dirigió a otros pacientes. Más tarde, Saffie preguntó a un paramédico en la ambulancia «¿voy a morir?». Entró en parada cardíaca en el hospital y fue declarada muerta a las 23.40 horas.

Los expertos en ondas expansivas observaron las imágenes de la cámara corporal de un agente de policía que sugerían que podría haber tenido una lesión pulmonar por explosión y dijeron a la investigación que eso haría que sus lesiones fueran insuperables.

Sin embargo, Saunders también escuchó pruebas «sorprendentes» sobre lo que los consultores en medicina de emergencia prehospitalaria pueden lograr en el lugar de los hechos. No pudo excluir la «remota posibilidad» de que hubiera sobrevivido con un tratamiento médico completo y avanzado y una rápida evacuación.

PolicíaLa Policía del Gran Mánchester (GMP) no declaró un incidente grave durante más de dos horas, una «omisión grave» que tuvo amplias consecuencias, ya que habría permitido una mejor movilización de todos los servicios de emergencia.

Dale Sexton, el oficial de guardia del cuerpo, declaró correctamente la Operación Platón, la respuesta a un ataque con armas de fuego, porque había informes de disparos. Sin embargo, no avisó a los demás servicios de emergencia, lo cual era un paso «crucial» que habría permitido una mejor movilización, dijo Saunders.

Cuando los agentes de las armas de fuego declararon que la sala de la ciudad era segura en 20 minutos, no se lo comunicaron a los compañeros. Hubo un «vacío de mando» porque a Arif Nawaz, el superintendente temporal que ostentaba el mando plateado, se le dijo que se dirigiera a la sede de la GMP en lugar de al lugar de la bomba. Nawaz «no tenía mucha idea de lo que estaba ocurriendo durante el periodo en que ostentaba el mando táctico», lo que era inaceptable, dijo Saunders. No sabía lo que era la Operación Platón, porque no había recibido la formación adecuada y no había leído el manual para ser un comandante de plata. Acudió al cuartel general de la GMP en lugar de dirigirse al lugar de los hechos, en contra de las directrices, y no hizo «ninguna contribución sustancial» esa noche.

Sexton cometió una serie de errores porque estaba sobrecargado, algo que había sido identificado pero no rectificado por la GMP en un ejercicio de formación un año antes. Debbie Ford, ayudante del jefe de policía y el mando de oro a cargo general, no hizo «ninguna contribución efectiva» a la respuesta de emergencia. La culpabilidad de la GMP en la falta de formación y preparación fue «sustancial», sobre todo porque los problemas de respuesta se descubrieron en un ejercicio de formación un año antes.

AmbulanciaSólo había un paramédico en el vestíbulo del City Room en los 43 minutos posteriores a la explosión, y se había autodesplegado. Otros dos entraron a las 23.14 horas, más de 90 minutos después de la explosión, y fueron los últimos.

Saunders dijo que Daniel Smith, el comandante operativo que se preocupó por los artefactos secundarios, fue «excesivamente cauto», en parte porque la policía no transmitió la información. El Servicio de Ambulancias del Noroeste debería haber desplegado más paramédicos en la zona de la bomba y los heridos se enfrentaron a una espera «interminable» de ayuda que «no debe volver a ocurrir».

Cuando Smith vio cómo sacaban a los heridos en las vallas publicitarias y en las barreras para el público, no se le ocurrió proporcionar las camillas de las ambulancias que empezaban a llegar al estadio, y «creyó que la evacuación iba bien». Los miembros del público y los agentes de policía se quedaron ayudando a los moribundos y a los heridos y llamando a los paramédicos, que nunca llegaron.

En el caos, Eve Hibbert, una superviviente, fue cubierta y dada por muerta por el personal de ETUK. Saunders dijo: «El hecho de que estuviera cubierta hizo que se corriera el riesgo de que no fuera atendida, cuando aún se podía salvar su vida». Afortunadamente, su vida se salvó gracias a la intervención de su padre, Martin Hibbert.

Los equipos de bomberos tardaron más de dos horas en acudir al incidente después de que Andy Berry, director de la estación, decidiera movilizar los recursos a tres millas del estadio en medio de los temores por la seguridad. Esto significó que los camiones de bomberos se alejaron en lugar de dirigirse hacia el incidente, pasando por delante de las ambulancias que viajaban en dirección contraria.

Berry optó por conducir hasta Manchester desde su casa en Wigan, a 22 millas de distancia, y se perdió en carreteras rurales porque había obras. Debería haber sido obvio» que pasaría una cantidad de tiempo considerable conduciendo que podría haberse dedicado a desarrollar la respuesta, dijo Saunders. La respuesta del servicio de bomberos se estancó, no hubo nadie al mando hasta las 23.45 horas y «se perdió el impulso».

Los oficiales de la sala de control no tenían una formación práctica y real, y había una «falta de claridad» en sus planes cruciales para responder a una bomba. No había «ninguna duda» de que los bomberos sobre el terreno querían participar, pero se vieron defraudados por una «aversión al riesgo» en el mando superior.


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