Andrew Bridgen se enfrenta a la suspensión de los Comunes tras incumplir las normas de los grupos de presión


Un diputado conservador se enfrenta a la suspensión de los Comunes tras descubrirse que ha mostrado una actitud «arrogante» hacia las normas en una serie de infracciones de los grupos de presión.

La Comisión de Normas aconsejó suspender a Andrew Bridgen durante cinco días de sesión por haber infringido las normas sobre registro, declaración y actividades remuneradas de los grupos de presión «en múltiples ocasiones y de múltiples maneras».

«El Sr. Bridgen ha demostrado una actitud muy displicente con respecto a las normas de la Cámara sobre el registro y la declaración de intereses, incluso diciendo repetidamente que no comprobaba su propia inscripción en el registro», decía el informe.

La recomendación de la comisión se produce después de que un informe del Times revelara que Bridgen, diputado por el noroeste de Leicestershire, había aceptado una donación de 5.000 libras de una empresa maderera meses después de haber presionado a un ministro del Gobierno para que le ayudara con sus asuntos fiscales.

Se le recomendó la suspensión durante dos días por infringir dos secciones del código de conducta de los diputados y otros tres días de sesión por un «ataque inaceptable a la integridad» de Kathryn Stone, la comisaria parlamentaria de normas.

La comisión dijo que Bridgen había puesto «en tela de juicio» la integridad de Stone basándose en «acusaciones totalmente infundadas y falsas, y que había intentado influir indebidamente en los procesos normativos de la Cámara».

Bridgen cuestionó si su reputación como crítico abierto de Boris Johnson, entonces primer ministro, podría haber influido en sus conclusiones.

El diputado escribió en un correo electrónico a Stone: «Me ha angustiado escuchar en varias ocasiones el rumor infundado de que su contrato como comisario de normas parlamentarias finalizará en los próximos meses y que hay planes avanzados para ofrecerle un título de nobleza, potencialmente tan pronto como la lista de honores de la dimisión del primer ministro.

«También existe la sugerencia entre los colegas de que esos planes dependen de llegar a los resultados «correctos» cuando se llevan a cabo las investigaciones de las normas parlamentarias.

«Evidentemente, mis propios problemas con el número 10 y con el antiguo Primer Ministro han sido bien documentados y, obviamente, una pequeña parte de mí está naturalmente preocupada al escuchar tales rumores.

«Sin embargo, lo más importante es que usted es legítimamente conocido por su integridad y decencia, y sin duda esos rumores sólo pretenden dañar su reputación».

La Comisión de Normas dijo que el correo electrónico de Bridgen «parece ser un intento de ejercer una presión totalmente inapropiada sobre el comisario», lo que constituye un «comportamiento totalmente inaceptable».

The Times reveló en enero que Bridgen había presionado a Andrew Stephenson, entonces ministro de África en el Ministerio de Asuntos Exteriores, durante una llamada en agosto de 2019, dos semanas después de que Mere Plantations le pagara por asistir a su plantación de teca en Ghana.

Meses después aceptó una donación de 5.000 libras de la empresa a través de su partido electoral, además de asumir un papel de asesor en la empresa.

El viaje, dijo, era «para ir a ver estos árboles y poder escribir una carta a Hacienda diciendo que esto no es una estafa fiscal».

Dos semanas después de su regreso, Bridgen llamó a Stephenson para plantearle la cuestión. Añadió que la llamada era para preguntar por qué el personal consular local no había podido ayudar a la empresa con sus asuntos fiscales enviando personal local a visitar la plantación para confirmar que las inversiones existían.

En un correo electrónico de seguimiento, obtenido en virtud de las normas de libertad de información, Bridgen también organizó una reunión entre Stephenson y un representante de la empresa.

Mere Plantations, que tiene su sede en una granja del este de Cheshire, posee 10.000 acres de bosque ghanés y cuenta con unos activos de 500 millones de libras. Posteriormente contrató a Bridgen como asesor, a partir de mayo de 2020.

Bridgen dijo que la donación de 5.000 libras era para su asociación de circunscripción y que fue meses después de la llamada con Stephenson. Dijo que «HMRC ha modificado acertadamente su posición con respecto a Mere Plantations» y aceptó que era un negocio legítimo.

En reacción al informe de la comisión, Bridgen dijo que estaba «extremadamente decepcionado» por su recomendación de suspensión, pero aceptó las conclusiones.


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