Se cancela la reunión de los territorios de ultramar y los funcionarios ya están en camino


Una reunión de alto nivel entre el gobierno y los líderes de los territorios lejanos de Gran Bretaña ha sido cancelada en el último minuto, aunque algunos ya han iniciado sus largos viajes.

Los representantes de algunos de los 14 territorios británicos de ultramar se reúnen todos los años, y estaba previsto que se reunieran en Londres el lunes 7 de noviembre.

Sin embargo, el caos en Downing Street y el retraso en el nombramiento de un ministro han provocado la cancelación de la cumbre con sólo unos días de antelación, lo que ha hecho que las islas se sientan «insultadas» y olvidadas.

Viajar desde las islas aisladas es caro y lleva días, y algunas delegaciones ya habían iniciado el viaje.

El representante de las Islas Pitcairn, en el sur del Océano Pacífico, ya ha llegado al Reino Unido. Simon Young ha viajado a Londres para asistir al Consejo Ministerial Conjunto (JMC) de los territorios de ultramar. Dijo a The Times: «Es una pena que se posponga el JMC, habiendo viajado tan lejos para asistir, pero viviendo en la isla de Pitcairn culturalmente nos adaptamos muy rápido a los cambios y seguimos adelante».

Julie Thomas, ministra principal de Santa Elena, partió hacia el Reino Unido el 22 de octubre. Habría sido la primera vez que un ministro principal del territorio asistiera a la cumbre en persona.

El gobierno de Santa Elena anunció que la cancelación se debía al cambio de primer ministro y que los nombramientos del gabinete aún se estaban decidiendo. «Por ello, no se consideró que hubiera tiempo suficiente entre el nombramiento de un ministro de los territorios de ultramar y la JMC para permitir que se celebraran debates completos e informados en el consejo de este año», decía.

Al lugar más recóndito de Tristán da Cunha, un grupo de islas volcánicas en el Océano Atlántico Sur, sólo se puede llegar mediante un viaje en barco de una semana de duración. El gobierno tenía previsto enviar este año a un representante con sede en Londres.

Públicamente, los líderes han dicho que están decepcionados por la cancelación de la JMC, pero que aprovecharán su tiempo para reunirse con parlamentarios y otros contactos. Sin embargo, una fuente del Ministerio de Asuntos Exteriores dijo que muchos se sentían insultados. Y añadió: «¿Es así como tratamos a la que se supone que es nuestra familia extendida en el extranjero?».

Una fuente que trabaja estrechamente con los gobiernos de los territorios dijo que estaban sorprendidos por la cancelación de la cumbre con poco más de una semana de antelación.

«Cuando visito los territorios de ultramar, y he tenido reuniones con varios primeros ministros y gobernadores, todos dicen lo mismo, que les frustra que el ministro no esté el tiempo suficiente. Es insultante y da la sensación de que es una ocurrencia tardía.

«Debería ser un ministro de muy alto nivel, si no, francamente, el propio secretario de Asuntos Exteriores, porque se trata de territorios británicos de ultramar y, si realmente creemos en una Gran Bretaña global después del Brexit, ¿por qué los territorios de ultramar no forman parte de la competencia principal?»

Y añadió: «Así que ahora tienen un ministro, pero se va a Cop27: ¿qué dice eso de que Gran Bretaña se centra en nuestra familia?».

Lord Goldsmith de Richmond Park, ministro de Asia, Energía, Clima y Medio Ambiente, ha recibido el encargo de los territorios de ultramar, aunque no figura en su perfil gubernamental. Sin embargo, el lunes estará en las conversaciones de la Cop27 en Egipto.

Jesse Norman se encontraba de visita en el extranjero, en Jamaica y las Islas Turcas y Caicos, cuando fue destituido de su cargo de ministro para las Américas y los territorios de ultramar la semana pasada. Estaba previsto que visitara las Islas Vírgenes Británicas, pero su gobierno anunció la cancelación de la visita cuando fue convocado de vuelta a Londres.

El Príncipe de Gales se dirigió al JMC el año pasado y dijo a los dirigentes que sus territorios estaban «en primera línea» del cambio climático. También asistieron ministros y Liz Truss, entonces ministra de Asuntos Exteriores, mientras que Boris Johnson habló en la inauguración.

Un antiguo gobernador de un territorio de ultramar declaró a The Times: «Es importante porque es uno de los pocos espectáculos en los que el gobierno británico muestra colectivamente su interés por los territorios. Es el único momento en el que reciben algún tipo de atención, en el que pueden reunirse unos con otros y en el que suelen quejarse colectivamente de lo que el gobierno no ha hecho.

«Pero importaría mucho que dejara de ocurrir; creo que esto provocará una pérdida de buena voluntad, que siempre es relativamente escasa».

Emily Wilkinson, especialista en pequeños países insulares en el ODI, un grupo de reflexión sobre asuntos mundiales, dijo: «Es una indicación de la seriedad con la que el gobierno se toma sus responsabilidades con sus territorios de ultramar. No me sorprende del todo que no haya habido esta prioridad, pero sin duda sigue siendo importante para los territorios».

Dijo que uno de los problemas más acuciantes era el cambio climático, que está afectando a los territorios, entre otras cosas por el clima extremo.

Un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores dijo: «El Consejo Ministerial Conjunto está siendo reprogramado para otra fecha tan pronto como sea posible, ya que el recién nombrado ministro para los territorios de ultramar Lord Goldsmith tenía un compromiso preexistente para asistir a Cop27 la próxima semana.

«Esta decisión se tomó para permitir un debate completo y sustancial entre los ministros del Reino Unido y los líderes de los territorios de ultramar».


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